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May 28, 2023

Cadmio y desarrollo fetal

Publicado: 3 de agosto de 2023 | Revisión de objetivos farmacológicos | Sin comentarios aún

Los investigadores de la Escuela de Salud Pública de Rutgers han logrado avances significativos en la comprensión de los efectos del cadmio, un metal tóxico, en el desarrollo fetal durante el embarazo.

El estudio publicado en la revista Toxics proporciona información crucial sobre cómo el cadmio causa daño al alterar las hormonas placentarias responsables de regular la fisiología del embarazo.

A diferencia de otras toxinas, el cadmio tiene un impacto directo limitado en el feto, ya que se concentra principalmente en el tejido placentario en niveles hasta seis veces superiores a los encontrados en el suero del cordón umbilical.

Zorimar Rivera-Núñez, autora principal del estudio y profesora asistente en el Departamento de Bioestadística y Epidemiología, explica: “Ya somos conscientes de los impactos perjudiciales del cadmio en la salud fetal, como el bajo peso al nacer. Sin embargo, lo que no está claro es cómo la placenta gestiona la exposición al cadmio y otras toxinas. Esta investigación tuvo como objetivo abordar esa pregunta”.

El estudio se centró en investigar el potencial del cadmio para alterar las funciones endocrinas durante el embarazo, un aspecto que ha recibido poca atención en estudios epidemiológicos anteriores. Para cerrar esta brecha de conocimiento, los investigadores analizaron muestras de orina de 294 mujeres embarazadas que participaron en el estudio Comprensión de las señales del embarazo y el desarrollo infantil (UPSIDE) en Rochester, Nueva York. Las muestras se recolectaron durante cada trimestre y los participantes también proporcionaron información sobre datos demográficos. estilo de vida, historial de salud y otros factores.

Al analizar las muestras de orina para determinar los niveles de cadmio y esteroides sexuales, incluida la testosterona (que desempeña un papel crucial en el desarrollo del cerebro fetal), los investigadores descubrieron que a medida que aumentaban los niveles de cadmio, la testosterona libre (testosterona no unida a una proteína) disminuía. Curiosamente, los niveles totales de testosterona (tanto libre como unida) se mantuvieron estables. Esta observación sugiere que el cadmio puede influir en la exposición fetal a los esteroides sexuales, lo que podría provocar efectos adversos sobre el crecimiento fetal.

"Sospechamos que el cadmio interfiere con el proceso de unión de la testosterona durante el embarazo", dijo Rivera-Núñez. "Si el cadmio altera la función de estas proteínas de unión, podría explicar los niveles más bajos de testosterona libre y no unida que observamos".

Uno de los objetivos clave de esta investigación es concienciar a las mujeres embarazadas sobre los riesgos de la exposición al cadmio. Sin embargo, esto puede resultar complicado, ya que la exposición humana al cadmio se produce a través de diversas fuentes, incluidos productos de tabaco y alimentos contaminados. Las emisiones industriales, las actividades mineras y la quema de carbón contribuyen a la acumulación de cadmio en el medio ambiente. Rivera-Núñez enfatizó que abordar estas fuentes exige la cooperación de los reguladores y un esfuerzo colectivo para minimizar los niveles de toxinas en el medio ambiente.

Comprender los mecanismos por los cuales el cadmio afecta el crecimiento fetal en el útero también podría arrojar luz sobre los efectos de sustancias químicas similares en la placenta, allanando el camino para reducir los riesgos de exposición en todos los ámbitos. Rivera-Núñez y su equipo esperan que sus hallazgos contribuyan al desarrollo de estrategias para proteger la salud tanto de las madres como de sus hijos por nacer.

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